Nước Mỹ – hành trình đi qua giấc mơ

So với khái niệm mà nhà văn kiêm sử gia James Truslow Adams đã từng nhắc tới cách đây hơn 8 thập kỷ, “giấc mơ Mỹ” ngày nay đã có đôi phần khác biệt. Vẫn là những ước vọng về bình quyền, giải phóng năng lực của bản thân và kiến tạo cuộc sống tốt đẹp, song ngày nay, chúng ta không cần phải tưởng tượng về nước mỹ qua những thước phim Hollywood mà có thể thực sự một lần chạm tay vào. Nước Mỹ & những lầm tưởng.

NƯỚC MỸ & NHỮNG LẦM TƯỞNG

Xin visa Mỹ rất khó! 

Nói riêng về chuyện xin visa, đây có lẽ là rào cản khiến nhiều người e ngại nhất. Những người bạn của tôi có kinh nghiệm tự xin visa đi Mỹ đều đồng ý với tôi rằng trong các nước tiên tiến thì Mỹ là nước xin visa dễ nhất. Tại sao? Đơn giản là trước khi phỏng vấn xin visa họ không yêu cầu bạn chứng minh tài chính hay giấy tờ gì cả. Tất cả những gì phải làm là lên trang web của họ để điền đơn đăng ký xin visa, làm theo tất tần tật các hướng dẫn ghi trong trang web không sót một chi tiết nào, đóng tiền visa, hẹn ngày phỏng vấn.

Đến buổi phỏng vấn, người xin visa có thể đem theo một số giấy tờ liên quan đến nhà cửa, tài chính, công việc, giấy chứng nhận kết hôn, sổ hộ khẩu, v.v… để hỗ trợ thêm cho thông tin trả lời khi phỏng vấn nhưng thường thì chẳng cần dùng đến.

Mấu chốt ở đây là nếu bạn có ý định đi du lịch Mỹ thực sự và không có ý định ở lại thì không phải lo lắng. Cứ trả lời câu hỏi của viên chức sứ quán rành mạch, tự tin và nhất là thành thật. Tôi có cô bạn thân từng xin visa đi Mỹ thành công. Cô ấy độc thân, không có việc làm cố định mà chỉ làm tự do nhưng cô ấy tự tin, thành thật khi trả lời phỏng vấn. Tôi cũng vậy. Khi tôi xin visa Mỹ, tôi cũng chỉ khai là tôi hiện làm tự do và là một blogger du lịch. Có lẽ tấm hộ chiếu đóng dấu xuất nhập cảnh chi chít nhiều nước cũng là một lợi thế. Vậy cho nên, cứ thoải mái tinh thần, thành thật, tự tin. Cứ xác định xin visa không được thì thôi khỏi đi Mỹ, mình đi nước khác. Đừng quá căng thẳng vì điều đó không giúp ích gì cho bạn.

Nước Mỹ hào nhoáng! 

Nếu chỉ xem qua phim ảnh, có thể người ta chỉ nhìn thấy được một góc của nước Mỹ. Từ đó có thể có những lầm tưởng. New York là một ví dụ. Những hình ảnh bóng bẩy, xa hoa của New York trên phim ảnh có thể sẽ khiến những người lần đầu đặt chân tới đây phải ngỡ ngàng thậm chí hơi … thất vọng. Mấy hôm đầu qua Mỹ, tôi có đi dạo với một người bạn ở New York. Bạn tôi cười hỏi: “Anh thấy sao? New York lên hình quá ảo diệu phải không?”. Hẳn anh bạn tôi cũng lo là tôi sẽ hụt hẫng khi được tận mắt nhìn thấy thành phố vốn được xem là hoa lệ này. Tôi cười đáp rằng mặc dù một số con đường ở New York có hơi… luộm thuộm và nhiều rác chút nhưng nhìn chung nó vẫn có nét đặc trưng và cá tính riêng. Đó là những ga tàu điện cũ kỹ với lịch sử lâu đời không có máy điều hòa nhiệt độ, đó là những con phố choáng ngợp các tòa nhà cũ có, mới có, đó là những ống khói xả lên từ dưới mặt đường, đó là những góc phố có những người vô gia cư đứng ngồi thất thểu.

Nhiều người cũng từng kỳ vọng Mỹ là một nơi giàu có. Thực ra thì xã hội nào cũng vậy. Cũng có kẻ giàu người nghèo. Những người vô gia cư và ăn xin trên đường phố ở Mỹ thì cũng không ít và họ có đủ các màu da, chủng tộc. Nhiều người ăn mặc rách rưới và ăn to nói lớn, đôi lúc tụ tập thành nhóm trên phố có thể khiến du khách hơi e ngại. Có khi họ xuất hiện trên đường, đôi khi lại dưới ga tàu điện. Nhưng đừng lo, họ chẳng làm gì bạn đâu. Kể cả khi họ xin tiền mà bạn không cho, họ cũng quay đi, lịch sự thì nói thêm câu: “Chúa ban phước lành cho bạn”.

Nhiều người bạn tôi ở Mỹ thì nói người ta không khuyến khích cho tiền người ăn xin vì thực ra những người đó đã được trợ cấp đầy đủ, họ không thể nào đói được.

Mỹ tiềm ẩn bạo lực!

Ngoài ra, nếu xem trên phim ảnh, thời sự thì nhiều người sẽ giật mình cảm thấy xã hội Mỹ đôi khi quá bất an với các vụ xả súng, lộn xộn hay các vụ khủng bố xảy ra gần đây. Nói một cách khái quát thì nước Mỹ khá an toàn. An ninh lúc nào cũng được bảo đảm nên những vụ việc bạn xem trên tin tức chỉ là thiểu số, không đáng lo ngại. Cảnh sát và các lực lượng bảo đảm an ninh trật tự luôn có mặt kịp thời khi có các sự việc không hay xảy ra. Bởi vậy nên các bạn có thể yên tâm khi du lịch Mỹ.

Mỹ toàn là đô thị bê tông cốt thép! 

Nếu nghĩ vậy thì bạn đã lầm to. Những người Mỹ trung lưu hầu hết sống trong những ngôi nhà hai tầng có sân cỏ bao quanh. Nhiều người Mỹ truyền thống sẵn sàng lái xe 2-3 tiếng đi lại mỗi ngày để được lùi ra ngoại vi sống trong nhà trang trại rộng rãi. Khi lái các chuyến xe dài ngày đi bụi xuyên liên bang, bạn sẽ ngạc nhiên hoặc phát chán với những cảnh quan thay nhau trải dài hàng chục km: rừng thông, núi đá, hoang mạc, đồng cỏ, ruộng cày… đâu đó không xa thấy một hồ nước lớn hoàn toàn có thể là nhân tạo. Mỹ có tới 59 vườn quốc gia với những kiến trúc núi, đá, hồ nước, rừng kỳ vĩ cùng hệ sinh thái phong phú được bảo tồn nghiêm ngặt.

NƯỚC MỸ – NHỮNG NƠI KHÔNG THÂN THUỘC

Nhắc đến nước Mỹ, người ta sẽ nhắc đến New York với phố Wall, tượng Nữ thần Tự do, quảng trường Thời đại hay San Francisco với cầu Cổng vàng và rồi những nơi như Nhà Trắng, đồi Capitol ở Washington DC. Thế nhưng, cũng như nhiều quốc gia khác trên thế giới, luôn có những điều thú vị bên trong mà những khách du lịch bình thường hay khách đoàn đi theo tour ít biết tới. Và bạn sẽ thật may mắn khi có những người họ hàng, những người bạn ở Mỹ lâu năm. Họ sẽ là những người chỉ cho bạn những nơi nho nhỏ thôi, nhẹ nhàng thôi nhưng đầy lạ lẫm và tuyệt vời, để rồi bạn nhận ra rằng nước Mỹ có những nơi không thân thuộc với suy nghĩ của bạn nhưng đem lại trải nghiệm đáng giá.

Tại New York, tôi ở đảo Roosevelt thanh bình, nơi mà bất cứ ai cũng có thể nhìn sang khu Manhattan phồn hoa đô hội bên kia bờ sông. Đảo Roosevelt đầy ắp cây cối và những công viên lớn nhỏ. Cả đảo chỉ có một con đường chính chạy dọc chiều dài và lúc nào cũng có 1 tuyến xe buýt miễn phí phục vụ cư dân đảo và khách du lịch. Vào những ngày cuối tuần nắng đẹp, nhiều gia đình đem thảm trải trên những bãi cỏ nằm phơi nắng hoặc ăn uống. Đi dạo dọc bờ sông để ngắm nhìn khu Manhattan và tận hưởng bầu không khí trong lành không phải là một ý tồi.

Đi dạo ở đảo Roosevelt để cảm nhận một New York thật khác, thật yên bình, không ồn ào náo nhiệt. Một nơi nữa cũng không kém phần độc đáo mà ít ai biết rằng có thể tham quan được là trụ sở Liên Hiệp Quốc. Bờ Đông nước Mỹ không chỉ có New York. Hãy đến Washington DC nếu bạn đã lỡ đi New York, bởi chỉ cần mua vé xe buýt và đi quãng đường hơn 4 tiếng đồng hồ là đã đến nơi. Washington DC ngoài Nhà Trắng còn có những viện bảo tàng trứ danh như Bảo tàng Tự nhiên, Bảo tàng Hàng không Vũ trụ từng xuất hiện trong những bộ phim Hollywood. Xuống một chút là bang Virginia mà có lẽ bạn cũng nên đến một lần để ngắm nhìn những khu phố đầy hoa cỏ bao quanh những ngôi nhà. Xuân, hạ, thu, đông, mùa nào thì những con phố ở đây cũng đẹp diệu kỳ.

Thế nhưng, để nói đến những khoảng không gian xanh bạt ngàn và con phố cổ kính thì không thể không nhắc tới St. Louis ở bang Missouri. Trong chuyến đi đến Mỹ, St. Louis lọt vào hành trình như một điểm đến bất ngờ. Mọi chuyện bắt đầu khi tôi đến Chicago gần 1 tuần và rồi bắt liên lạc được với những người bạn cũ. Cũng chỉ mất 4 tiếng đi xe hoặc tàu là đã có thể đến St. Louis từ Chicago. Vốn đã quen nhìn những thành phố náo nhiệt như New York, Washington DC hay Chicago, vẻ đẹp khác biệt của St. Louis khiến tôi ngỡ ngàng. Thành phố không có nhiều nhà cao tầng. Những con phố nhà cửa đều tăm tắp và cũ kỹ, cỏ hoa tuy không được chăm chút kỹ lưỡng và màu mè như ở Virginia nhưng lại gọn gàng, sạch sẽ, vắng lặng và yên bình đến lạ thường. Những con phố ấy tạo cho tôi một cảm giác cực kỳ yên tâm. Có buổi sáng, tôi rẽ vào một ngách nhỏ bên đường, đi vào một quán cà phê nho nhỏ kiểu sân vườn, nhâm nhi tách cà phê và dùng một phần bánh nhỏ. Những vị khách xung quanh cũng trầm tĩnh ngồi đọc sách dưới ánh náng buổi sáng sớm. Mọi thứ đều rất chậm, rất yên lặng.

Nhưng đó chưa phải là điều tôi thích nhất ở St. Louis. Nếu nói về những khoảng xanh thì St. Louis là một nơi tuyệt vời cho những ai muốn tận hưởng không khí trong lành. Thành phố này có nhiều công viên rộng bạt ngàn như những cánh rừng. Cũng không phải ngẫu nhiên khi 1 công viên được đặt tên là Forest Park. Rộng chừng 5,5km2, công viên này không chỉ có cây cối, những thảm cỏ xanh mướt mà còn có những con đường rộng thênh thang, những hồ nước, những đài phun nước hay những cây cầu nhỏ xinh. Dù là đi dạo hay chạy bộ thì đây cũng là nơi hoàn hảo. Những công viên khác như Vườn Bách thảo Missouri ở thành phố này cũng là nơi tựa như tiên cảnh. Khu vườn siêu rộng được thiết kế đôi chỗ theo phong cách Nhật Bản, thu hút nhiều du khách ghé thăm, thưởng ngoạn.

Và có một điều ít ai biết đó là ngay tại St. Louis có một cửa hàng kem được mệnh danh là ngon nhất thế giới. Ở đó, lúc nào khách cũng xếp hàng chật cứng để được thưởng thức những viên kem đẳng cấp của tiệm kem có lịch sử gần 100 năm. Bắt đầu bán từ năm 1929, tiệm kem Ted Drewes nổi tiếng với hình ảnh ly kem cắm chiếc thìa lật úp mà kem không đổ ra ngoài. Tháng 9/2016, công ty thương hiệu và tiếp thị Soolnua ở Ireland phát hành cuốn “Danh mục kem thế giới” thường niên và Ted Drewes được khách hàng bình chọn là tiệm kem ngon nhất thế giới. Quả thực nếu nếm thử kem Ted Drewes mới thấy kem ở đây không quá ngọt, không quá béo, lại mềm mịn. Nhìn cảnh người ta xếp từng hàng dài kiên nhẫn để đợi một ly kem thì cũng đủ hiểu.

Không quá xa St. Louis là Denver ở bang Colorado. Tiểu bang có hình chữ nhật hoàn hảo này là địa điểm trượt tuyết nổi tiếng vào mùa đông. Nhưng cũng chẳng cần đợi đến mùa tuyết, ngay mùa hè thôi thì một số nơi trên núi cao vẫn có tuyết. Đi giữa những không gian mát lạnh nhưng không rét buốt, bạn vẫn có thể nhìn thấy những vệt tuyết còn sót lại giữa mùa hè ở Colorado. Đến tiểu bang này, hãy thử đi đến thị trấn Vail nằm ở phía tây Denver, tản bộ dọc thị trấn có con đường lát đá và đầy hoa cỏ rồi đi cáp treo lên đỉnh một ngọn núi ở độ cao 3.300m để phóng tầm mắt ra xa nhìn những ngọn núi tuyết khác.

Và ngay ở những nơi nổi tiếng như thành phố ở bờ tây như San Francisco thì cũng có nét độc đáo, thi vị riêng. Thành phố bên bờ vịnh này đâu chỉ có cầu Cổng vàng nổi tiếng đầy ắp du khách. Những con phố dốc đứng đến kinh ngạc cũng là đặc sản tại đây. Thử dạo bộ qua những con phố siêu dốc này để cảm nhận đường phố khác biệt hay đơn giản chỉ là đứng trên đỉnh dốc nhìn xuống toàn cảnh thành phố và bờ vịnh xa xa. Giữa những con phố dốc đứng ấy là một đoạn nhỏ của phố Lombard ngoằn ngoèo nhưng cũng đầy cây và hoa rực rỡ. Được mệnh danh là con đường khúc khuỷu nhất thế giới, đoạn đường này có 8 khúc quanh. Khi những chiếc xe hơi vòng quanh qua những khúc rẽ, lấp ló giữa những khóm cây hoa thì cũng là lúc bạn có thể nhìn ngắm những gì lạ lùng và thú vị nhất. Những chiếc xe ở đây cũng chạy chậm rãi bởi quy định tốc độ tối đa ở đây chỉ 5 dặm/giờ (8km/giờ).

Ở San Francisco, nếu đã chán với cầu Cổng vàng hay những con phố dốc đứng, bạn có thể ghé Pier 39 để dạo chơi trong 1 khu phố nhỏ nhộn nhịp bên hải cảng, dùng bữa hải sản tươi ngon đến mê mẩn tại những nhà hàng, trong đó xuất sắc nhất có lẽ là Fog Habour. Quán ăn hải sản nằm ngay Pier 39 này luôn đông khách, đôi khi thực khách phải xếp hàng để được vào ngồi ăn. Nhà hàng có không gian rộng với cảnh nhìn ra vịnh tuyệt đẹp. Các món hải sản ở đây được chế biến điệu nghệ. Thực ra, ngay cả hải sản sống hoặc hấp không thì cũng đã đủ tươi ngon lắm rồi. Thịt hàu hay tôm hùm đều đậm đà hương vị biển cả mà chẳng cần chấm kèm loại gia vị nào. Một số món hải sản khác được chế biến cùng rau củ hay mì với cách nêm nếm vừa phải khiến thực khách mê mẩn thưởng thức món ăn mà không cảm thấy bị ngán quá sớm.

Nước Mỹ quá rộng lớn đến nỗi bạn không thể đi hết tất cả các bang trong 1 hành trình nhưng đừng lo, mỗi bang ở Mỹ lại có một nét đặc trưng riêng mà chỉ khi bạn đến thì bạn mới cảm nhận thấy. Những nơi nổi tiếng như thác Niagra ở phía bắc là nơi có thể nhìn sang Canada, Cloud Gate hay những đường tàu điện xưa cũ ở Chicago, những sòng bài nhộn nhịp ở Las Vegas cũng đều là những nơi đáng đi để cảm nhận, để học hỏi từ những điều mắt thấy tai nghe, để thấy rằng nước Mỹ thật sự có nhiều điều tuyệt vời như mơ cho những kẻ thích lang bạt khám phá.

W.TIPS

VISA

Xin visa Mỹ không quá khó mặc dù hơi nhiều thủ tục. Xem chi tiết và thực hiện theo các bước tại: http://www.ustraveldocs.com/vn/, nguyên tắc vẫn là trung thực trong khai báo và chuẩn bị đầy đủ giấy tờ hỗ trợ khi đến phỏng vấn.

 

PHƯƠNG TIỆN

♦ Hiện có nhiều hãng hàng không bay đến Mỹ từ Việt Nam. Tiện nhất là vẫn là các hãng của Đài Loan như China Airlines hay EVA Air, giá khá ổn và thời gian quá cảnh ngắn. Nếu bay đến các thành phố ở bờ tây Mỹ như San Francisco, Los Angeles thì càng nên chọn các hãng ở khu vực Đông Á như Đài Loan, Hàn Quốc, Nhật Bản, Trung Quốc (trong đó có ANA, Asiana, Korean Air, EVA Air, China Airlines, Air China, Cathay Pacific). Một lựa chọn khác là các hãng Trung Đông như Qatar Airways, Emirates, Eithad, đặc biệt là khi bạn bay đến các thành phố ở bờ đông như New York, Washington DC.

♦ Chuyện đi lại ở Mỹ không có gì quá lo lắng. Hãy thủ sẵn ứng dụng Google Maps trên điện thoại để tra cứu đường đi. Tại Mỹ, Google Maps được tích hợp vào hệ thống giao thông khá hoàn hảo. Cho dù là đi tàu điện, xe buýt nội đô hay xe buýt liên bang thì Google Maps đều chỉ đường đi tối ưu nhất.

♦ Đi xe buýt liên bang ở Mỹ là một lựa chọn tốt nếu muốn tiết kiệm chi phí. Có nhiều nhà xe phổ biến như Greyhound, BoltBus, Go Buses, v.v… Bạn có thể mua vé xe buýt trên mạng rồi lúc ra bến xe (như hướng dẫn trong e-mail), đưa mã vạch hoặc số đặt chỗ cho nhân viên nhà xe làm thủ tục lên xe.

♦ Đi tàu Amtrak ở Mỹ thường đắt hơn xe buýt, đôi khi đắt hơn cả vé máy bay nhưng bù lại không lo kẹt xe, trễ chuyến như máy bay. Vé tàu Amtrak có thể mua trên mạng, nhà ga thì ngay trung tâm thành phố. Ra ga không cần in vé, chỉ cần mở mã vạch trong e-mail ra để nhân viên nhà tàu quét mã là được.

♦ Đi máy bay ở Mỹ lại càng có nhiều điều đáng lưu ý khác. Đa số các hãng hàng không ở Mỹ phân định rạch ròi hành lý ký gửi, hành lý xách tay và túi đồ cá nhân. Các bạn nên lưu ý điểm này. Các hãng hàng không siêu rẻ như Frontier, Spirit chỉ cho mang miễn phí túi đồ cá nhân như túi xách, ba lô hoặc túi nhỏ để vừa chỗ dưới ghế phía trước. Còn lại hành lý xách tay lên khoang vẫn phải trả tiền. Các hãng khác cho mang hành lý xách tay miễn phí lên khoang nhưng bắt phải trả phí hành lý ký gửi. Một số hãng như Southwest lại khá thoải mái khi cho miễn phí cả hành lý ký gửi và xách tay. Nhiều tàu bay ở Mỹ có wifi nên bạn có thể tha hồ dùng mạng để làm việc hay phục vụ nhu cầu giải trí cá nhân. Hầu hết các mạng wifi trên máy bay đều cho khách hàng của mạng di động T-Mobile được 1 tiếng dùng internet miễn phí nên các bạn có thể tận dụng điều này để mua SIM của T-Mobile khi sang Mỹ du lịch.

 

LƯU TRÚ

Khách sạn ở Mỹ đắt hơn ở các nước châu Á nên hãy chuẩn bị tinh thần. Tuy nhiên, đặt phòng trên Airbnb lại là một lựa chọn khác đỡ đắt hơn. Tham gia cộng đồng Couchsurfing và ở miễn phí tại nhà người bản địa cũng là một gợi ý để bạn có thể trải nghiệm nhiều hơn cuộc sống người Mỹ.

 

ẨM THỰC

Về chuyện ăn uống, đồ ăn ở Mỹ khá đa dạng, đủ loại ẩm thực của các nước trên thế giới. Nếu ở lâu và ngán đồ Mỹ, đồ Âu thì bạn có thể tìm đến các quán châu Á, trong đó có cả các quán ăn Việt Nam. Đặc biệt tại bờ tây và các bang có đông người Việt sinh sống thì càng không khó tìm các tiệm ăn hợp khẩu vị. Nhìn chung thực phẩm ở Mỹ an toàn. Bạn cũng nên tranh thủ ăn các loại trái cây địa phương hiếm có ở Việt Nam, lại rẻ nữa. Táo, đào, cherry, mận, v.v… tất cả đều rất tươi ngon.

 

THĂM QUAN

Tại các thành phố, để tiết kiệm tiền tham quan, bạn có thể mua các loại vé trọn gói như CityPass, giá chừng hơn 100USD để vào các địa điểm tham quan phổ biến hay viện bảo tàng với chi phí thấp hơn nếu mua lẻ.

Trần Việt Phương | Wanderlust Tips

Xem thêm