Chiang Mai: Thị trấn nhỏ xinh ở miền Bắc Thái Lan

[Wanderlust Tips tháng 6/2018] Tôi không nhớ rõ lý do mình chọn Chiang Mai là điểm dừng chân cho những ngày nghỉ ngơi xa Sài Gòn, xa nhịp sống bận rộn và đầy bụi bặm. Điều còn sót lại sau chuyến đi mà tôi cảm nhận được rõ nhất là sự cân bằng từ những trải nghiệm tại mảnh đất này.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chiang Mai – thị trấn nhỏ xinh ở miền Bắc Thái Lan
CHIANG MAI NƠI NGHỈ DƯỠNG LÝ TƯỞNG TRÊN ĐẤT THÁI

Cuộc hẹn của tôi và thị trấn nhỏ xinh mang tên Chiang Mai diễn ra vào những ngày đầu mùa hạ, khi những cây hoa muồng hoàng yến rợp vàng khắp các con đường. Tôi thích gọi nơi này là một thị trấn hơn là thành phố, bởi dù có ở ngay khu trung tâm, bạn vẫn không cảm thấy sự ngột ngạt hay khó chịu của một thành phố hiện đại.

Chiang Mai có nghĩa là “thành phố mới”, nằm cách thủ đô Bangkok khoảng 700km về hướng Bắc. Không khó để thấy muồng hoàng yến ở Chiang Mai vì nó là quốc hoa của đất nước triệu voi. Loài hoa mang tên Ratchaphuruek gây ấn tượng bởi sắc vàng đằm thắm, nhẹ nhàng. Tháng 6là thời điểm hoa nở rộ. Dưới ánh nắng đầu ngày, hoa càng trở nên rực rỡ khiến các con đường ở ngoại ô thành phố trở nên mộng mị và đầy quyến rũ.

Chiang Mai nép mình bên những triền đồi và núi thoải nên đây là điểm đến lý tưởng cho người yêu thiên nhiên hay các cặp đôi, gia đình muốn tìm một nơi nghỉ ngơi yên tĩnh. Với khí hậu ôn hoà, du khách có thể ghé thăm Chiang Mai vào các mùa trong năm. Mùa hè nơi này mát hơn so với các vùng khác ở Thái Lan nên được nhiều người dân và du khách lựa chọn. Sang tháng 11đến đầu tháng 2là thời điểm nhiều loài hoa đẹp đua nở, khí hậu cũng dần lạnh hơn.

ĐẾN CHIANG MAI THĂM CHÙA PHẬT

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chiang Mai – thị trấn nhỏ xinh ở miền Bắc Thái Lan

Cuộc hẹn của tôi với Chiang Mai chỉ vỏn vẹn 5 ngày. Sẽ là một thiếu sót nếu như bạn không tự mình khám phá những ngôi chùa cổ kính. Sau gần hai tiếng di chuyển từ một khách sạn ở trung tâm thành phố, tôi đến khu vực đồi Doi Suthep, nơi nổi tiếng với một ngôi chùa cổ cùng tên. Chùa Doi Suthep hay Wat Phra That Doi Suthep được xây dựng năm 1383. Ngôi chùa nằm trên độ cao 1.073m và cách khu dân cư khoảng 15km. Du khách sẽ phải leo 290bậc thang để đến được cổng chùa hoặc nếu không đủ sức, khách có thể sử dụng dịch vụ xe cáp điện.

Những bức tượng được sơn màu vàng bóng bẩy nhưng không kém phần hoài cổ là điều đầu tiên khiến bạn ấn tượng. Theo dân gian, vị trí chùa hiện tại từng là nơi nghỉ chân của một con voi chúa. Bởi tích này mà ngày nay, người ta còn cho dựng một tượng voi trắng ở ngay phía trước cổng chùa.
Toà tháp cao là nơi thờ phụng các thánh tích của Phật sẽ dần dần hiện ra khi bạn đi sâu vào bên trong. Ghé thăm chùa vào một ngày trời mưa trắng trời, tôi đã lỡ dịp thu vào tầm mắt toàn cảnh Chiang Mai và vùng nông thôn lân cận từ trên cao. Nhưng bù lại, đây có lẽ là trải nghiệm đáng nhớ nhất trong cuộc hành trình. Đứng trước những bức tượng đang trầm mình dưới mưa, tôi thấy lòng mình thật hoan hỉ.

Ngoài ra, bạn cũng có thể đến thăm Wat Suan Dok hay Wat Phra Sing cũng là hai ngôi chùa cổ nổi tiếng ở Chiang Mai. Đây cũng là nơi tổ chức nhiều hoạt động nhộn nhịp vào các mùa lễ hội.

KHÁM PHÁ NHIỀU HOẠT ĐỘNG MỚI LẠ TẠI CHIANG MAI

Rời Doi Suthep, xe tiếp tục lăn bánh đưa tôi cùng những người bạn đồng hành đến khu tổ hợp các trò chơi mạo hiểm trên một ngọn núi ở Pong Yang. Không thể phủ nhận, trò chơi mạo hiểm là một trong những trải nghiệm hút khách nhất ở Chiang Mai. Có lẽ vì vậy mà tại đây có đủ các loại thử thách được thiết kế an toàn phục vụ du khách. Nhiều trò như trượt zipline, xe coaster hay đạp xe trên không, nhảy tự do, xích đu trên không trung… sẽ đưa bạn đi qua từng cung bậc cảm xúc. Liệu bạn có như tôi, dám vượt qua chính mình để nhảy xuống khi đang chênh vênh ở độ cao chừng 20m?

Nếu là người ưa mạo hiểm, đây có lẽ là trải nghiệm đáng để bạn mong đợi. Bạn có thể dành nửa buổi hoặc một ngày để thử sức. Một tour thông thường mất khoảng 4-5tiếng tuỳ theo số lượng trò chơi, giá dao động trong khoảng 1.600-2.400baht (khoảng 1.000.000-1.600.000VND).

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chiang Mai – thị trấn nhỏ xinh ở miền Bắc Thái Lan

Một chuyến đi tới Chiang Mai sẽ không hoàn hảo nếu bạn bỏ qua trận đấu Muay Thái hay buổi tối thưởng thức các màn múa hát truyền thống. Âm thanh du dương các nhạc cụ đi cùng những cái lắc đầu, bẻ tay điêu luyện trong màn múa Lakhon của các cô gái Thái xinh đẹp sẽ khiến bạn thích thú.

Người trẻ thích sự phá cách lẫn sáng tạo có thể đến Baan Kang Wat, một “ngôi làng” của các cửa hàng trưng bày sản phẩm thủ công truyền thống lẫn địa bàn của gần chục quán cà phê nhỏ nhắn. Baan Kang Wat cách trung tâm Chiang Mai khoảng 10km về hướng Tây. Từng ngóc ngách của khu làng này đều thể hiện tính nghệ thuật và sáng tạo. Người ưa chụp hình sẽ không khỏi xuýt xoa trước các góc check-in đẹp mắt. Tại đây bạn cũng có thể mua những món đồ như tranh, hộp nhạc, đồ gốm hoặc trà… để làm quà lưu niệm.

Cuộc hẹn với Chiang Mai còn khiến tôi nhớ nhung bởi những buổi sáng tỉnh dậy không còn bị vây quanh bởi hàng chục toà nhà chọc trời, sự mất tăm của tiếng xe cộ inh ỏi giữa phố xá đôi lúc làm tôi thấy lạ lẫm. Nhịp sống ở Chiang Mai không quá vội vã. Tôi nhớ thêm những người dân hiền lành và tốt bụng, từ ánh nhìn của bác lái xe, cô bán hàng ở khu chợ đêm Think Park hay nụ cười tíu tít của em nhỏ lúc qua đường.

ẨM THỰC THÁI TẠI CHIANG MAI QUEN MÀ LẠ

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chiang Mai – thị trấn nhỏ xinh ở miền Bắc Thái Lan

“Ở Chiang Mai, quán cà phê còn nhiều hơn cửa hàng tiện lợi” là câu nói đùa được nhiều du khách truyền tai nhau sau khi đã có dịp khám phá. Dưới cái nắng dịu nhẹ của ngày đầu hạ, tôi cùng người bạn đi dạo quanh khu trung tâm, ghé vào năm bảy quán cà phê mà vẫn không thấy chán. Bạn có thể thưởng thức ly latte béo ngậy tại Baristro hay miếng bánh thơm nức mùi sữa ở Graph Cafe. Woo Cafe là một khu vườn nhỏ xinh xắn dành cho các cô gái thích ngắm hoa. Quán còn ghi dấu bởi một thực đơn đa dạng kèm theo sự bày trí tỉ mỉ, công phu của các món ăn, thức uống. Bạn có thể dành một buổi sáng để thong thả khám phá phong cách cà phê trong thành phố.

Cuộc hẹn khó quên của tôi còn có những món ngon đậm đà hương vị truyền thống của đất nước triệu voi. Khác với Bangkok hay các tỉnh phía Nam, ẩm thực của vùng đất này chịu ảnh hưởng một phần từ Myanmar và Lào. Dù vậy, bạn sẽ vẫn tìm thấy vị cay đặc trưng trong ẩm thực Thái ở nhiều món ăn. Khao Soy, Sai Ua, Naem, Kanom Jeen Nam Ngeow là những món đặc trưng mà bạn nhất định phải thử. Du khách cũng đừng quên ghé chân tại quán ăn Saiyut and Doctor Sai Kitchen, nơi sẽ mang đến cho bạn một bữa tiệc với hàng chục các món truyền thống khác nhau. Nếu yêu thích các món rau, bạn có thể đến nhà hàng Oh ka Jhu, nơi có vườn rau hữu cơ rộng hàng trăm mét vuông với nhiều loại rau khác nhau. Nguyên liệu để chế biến tại nhà hàng đều được lấy từ khu vườn này.

TRẢI NGHIỆM MUA SẮM THÚ VỊ TẠI CHIANG MAI

Buổi tối là thời điểm lý tưởng để các tín đồ mua sắm dạo quanh các khu thương mại. Các khu mua sắm ở Chiang Mai có thể không so bì được với nhiều Mega Mall ở Bangkok nhưng thủ phủ phía Bắc sẽ không làm bạn thất vọng. Maya Lifestyle hay Kad Suan Kaew là địa chỉ bạn có thể tìm thấy những món đồ hiệu yêu thích.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chiang Mai – thị trấn nhỏ xinh ở miền Bắc Thái Lan

Ở “thành phố mới” cũng có không ít các khu chợ đêm cho những ai muốn thăm thú cuộc sống về đêm của người dân địa phương. Night Bazzar nằm ở vỉa hè trên đường Chang Klan là chợ đêm mở cửa vào các tối trong tuần. Khu chợ này nằm nối liền với chợ đêm trong nhà Kalare nên bạn có thể kết hợp khám phá cả hai. Tại đây, mặt hàng chủ yếu là quần áo, trang sức và đồ lưu niệm. Ngoài ra, Chiang Mai có chợ chỉ họp vào những ngày cuối tuần nằm trên đường Wua Lai và Ratchadamnoen. Nổi bật ở hầu hết các khu chợ này đó là các dịch vụ ăn uống và massage chân với giá 150baht (khoảng 120.000VND/giờ).

Có những cuộc hẹn chẳng bao giờ biết trước. Cũng có những nơi chốn con người dù chỉ lần đầu tiên chạm mặt nhưng vẫn đủ sức làm bạn nhớ nhung. Xếp gọn hành lí và nói lời tạm biệt thị trấn nhỏ xinh trong một sáng nắng cao, tôi thầm nghĩ sẽ phải quay trở lại nơi này thêm một lần nữa. Trên chuyến bay từ Chiang Mai về Hà Nội của hãng Bangkok Airways, tôi cứ mải miết nghĩ về những cánh rừng xanh mướt mát, về những quán cà phê nhỏ xinh, món trứng kiến nấu canh rau lạ miệng lẫn cả trò mạo hiểm mà tôi chưa bao giờ thử trước đó. Không có hình ảnh xe cộ nối nhau hàng dài trước mắt vào buổi sớm như ở Sài Gòn hay các bến tàu điện ngầm hiện đại ở Seoul, cũng không có nhiều toà nhà cao chọc trời như ở Tokyo hay thánh đường Hồi giáo huyền bí tại Jakarta, Chiang Mai hiện ra trong tâm trí của tôi thật nhẹ nhàng nhưng lại rất đầy đủ và sâu sắc của một điểm dừng chân để tìm sự cân bằng trong cuộc sống.

W. TIPS:

DI CHUYỂN

>> Trước đây, để đến “thành phố mới”, du khách Việt Nam thường phải bay đến Bangkok rồi nối chuyến qua Chiang Mai. Ngoài các hãng hàng không nội địa đang tích cực khai thác những đường bay này, bạn có thể chọn một số hãng hàng không nước ngoài. Hiện tại, Bangkok Airways là hãng duy nhất có đường bay thẳng từ Hà Nội, thời gian khoảng 2tiếng, giá khứ hồi chỉ hơn 4.000.000VND.

>> Các hàng quán ở Chiang Mai đều có thời gian hoạt động khác nhau, hầu như đều đóng cửa sớm và mở cửa muộn. Do vậy, để thuận tiện trong việc tìm kiếm, bạn nên chuẩn bị sẵn một sim có internet để tìm kiếm thông tin trước khi di chuyển. Bạn có thể mua trực tiếp ngay khi đến sân bay, sim 4G, gói 3ngày 3GB có giá199baht (khoảng 150.000VND), gói 8ngày 5GB có giá 299baht (khoảng 250.000VND).

LƯU TRÚ

>> Chiang Mai có đầy đủ loại hình lưu trú, từ khu resort sang trọng nằm ở ngoại ô cho đến các khách sạn, homestay hay hostel tập trung đông đúc ở khu trung tâm, chủ yếu ở 2 khu vực Nimman và Old Town. Giá cả cũng khác nhau tuỳ sự lựa chọn của bạn. Như khách sạn 4saoU Nimman Chiang Mai giá chỉ từ 3.200baht một đêm (khoảng 2,200,000VND/đêm). Còn muốn tiết kiệm chi phí, bạn có thể chọn giường tập thể tại các khu homestay hay phòng khách sạn giá rẻ từ 200baht (khoảng 150.000VND).

TRANG PHỤC

>> Nên chuẩn bị áo chống nắng, quần dễ co giãn, giày thể thao khi tham gia các trò chơi mạo hiểm. Chuẩn bị trang phục dài (dài qua đầu gối) khi thăm các ngôi chùa.

LƯU Ý KHÁC

>> Nếu dư giả thời gian, du khách có thể kết hợp chuyến đi 2ngày đến Chiang Rai để thăm các công trình kiến trúc lịch sử hoành tráng.

Dã Phong | Wanderl

Xem thêm