Chèo Stand–up paddling: Lạc trôi ở một nơi xa (Kỳ 2)

[Wanderlust Tips tháng 7/2018] Cứ mỗi năm đến dịp sinh nhật, tôi lại nảy ra ý tưởng đón tuổi mới ở một nơi xa xôi. Vài năm trở lại đây, tôi thường mang theo ván chèo để mừng tuổi mới một cách “điên rồ” hơn như chèo sup tại những điểm đến mới hay chơi rafting vượt thác. Và sông Mo Chu, BhutanPhuket, Thái Lan là hai trong số những nơi để lại cho tôi những ngày sinh nhật đáng nhớ nhất.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chèo SUP (Stand – up paddling) – lạc trôi ở một nơi xa (Kỳ 2)

BHUTAN – RAFTING VƯỢT THÁC THỬ THÁCH BẢN THÂN

Ai cũng nghĩ đi Bhutan nên ngắm cảnh núi non, leo Tiger’s Nest hay vãn chùa cầu nguyện làm công quả. Tôi cũng làm tất tần tật mọi thứ từ trekking, viếng chùa, may mắn được diện kiến Phật sống, thăm làng quê ruộng bậc thang, cắm trại bên bờ sông Mochu, đến trải nghiệm đi xe hơi trên những chặng đường núi lở để đến thung lũng thiêng Bumthang hoặc pháo đài Trongsa là cái nôi của đức vua hiện tại. Tuy nhiên, kỷ niệm làm tôi nhớ nhất chính là chơi rafting vượt thác và chèo SUP vào dịp sinh nhật của mình cách đây 2 năm.

Đến một cái tuổi nào đó, bạn sẽ cảm thấy nhàm chán với những gì mình hay làm và bạn sẽ muốn làm một chuyện gì đó “điên rồ” để kích thích lượng adrenaline trong máu của mình. Tôi cũng thế. Khi thử chơi rafting ở sông Mo Chu tại Punakha với xoáy nước mạnh cấp độ 2 và 3 (độ khó trung bình), tôi đã nói với Kinley là anh đội trưởng nhóm chèo raft dày dạn kinh nghiệm rằng tôi thấy vui nhưng trải nghiệm không quá đặc biệt. Kinley nghe xong trợn tròn mắt nhìn tôi. Chắc rằng lời nhận xét của tôi làm anh chàng hướng dẫn viên rafting có làn da nâu bóng và đôi mắt sâu nổi lòng tự ái, Kinley suy nghĩ một lúc rồi nói với tôi “Tôi có một chặng rafting khác nguy hiểm và khó hơn, cấp độ 4 và 5, phải đi lên hướng thượng nguồn 30 cây số chèo xuôi dòng thác ra sông Mo Chu, bạn có dám đi không?”. Tôi nhìn anh chăm chú vài giây rồi gật đầu cười lớn, “Đi chứ! Sợ gì nào?”. Thế là Kinley huy động lực lượng tham gia, dặn tôi ăn no ngủ sớm vì ngày mai sẽ cực kỳ gian nan chỉ dành cho người có nhiều kinh nghiệm chơi rafting.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chèo SUP (Stand – up paddling) – lạc trôi ở một nơi xa (Kỳ 2)

Sáng sớm hôm sau, tôi nai nịt gọn gàng, nạp năng lượng trước khi Kinley đến đón tôi lên xe vượt núi non lên thượng nguồn sông. Sông Mo Chu có nghĩa là con sông Cái (Mo nghĩa là giống cái và Chu là con sông), có quãng êm đềm có quãng dữ dội. Cuối cùng sông Mo Chu sẽ hoà nước cùng sông Pho Chu (Pho nghĩa là giống nam) ở hạ lưu nơi có pháo đài Punakha Dzong rợp hoa phượng tím mùa xuân vào tháng 4 và tháng 5. Đường lên thượng nguồn hẹp và xấu, Kinley lái một chiếc xe tải con chở thuyền raft cùng “đội quân” rafter hùng hậu 5 người kèm theo 2 anh kayaker chuyên nghiệp làm hoa tiêu. Chúng tôi phải xuống xe và đi bộ nhiều lần vì có những đoạn quá xấu mà xe chở nặng sẽ không thể qua được. Đi suốt gần 2 tiếng đồng hồ chúng tôi mới tới được nơi hạ thuỷ thuyền raft của mình. Rafting là môn thể thao mang tính đồng đội cao, với dụng cụ chính là thuyền phao lớn và mái chèo. Kinley là đội trưởng điều khiển hướng thuyền với 2 mái chèo lớn ngồi sau còn chúng tôi chia nhau ngồi hai bên với mái chèo cỡ vừa. Cả đội phải nghe theo lời hô và dấu hiệu của đội trưởng để có thể cùng lèo lái thuyền qua ghềnh đá, nước xoáy và thác nước chảy xiết. Độ khó càng cao, lòng tin và sự liều lĩnh càng lớn và mỗi thành viên cần phải có khả năng ứng phó xử lý tình huống nếu chẳng may rơi tõm xuống nước. Chúng tôi đều mặc áo phao và nón bảo hiểm để đảm bảo an toàn.

Chúng tôi vượt qua đoạn sông dài hơn 30 cây số với dày đặc các ghềnh đá to và nước xiết. Có vài đoạn quá nhiều đá, chúng tôi buộc phải cập vào bờ và cùng nhau vác thuyền qua khỏi đoạn sông đầy rủi ro đó để có thể chèo tiếp. Có những đoạn thuyền va vào tảng đá lớn rồi rơi thẳng vào xoáy nước mạnh, cả bọn rơi ra khỏi thuyền mỗi đứa trôi một nơi trên dòng sông Mo Chu đang cuồn cuộn dữ dội như một thiếu phụ xinh đẹp đang phẫn nộ. Tôi cũng rơi xuống nước nhưng nhờ có kỹ năng chèo SUP và xử lý tình huống, tôi nhanh chóng thả nổi với hai đầu gối cuộn tròn vào ngực như một quả bóng to. Điều này giúp tôi tránh cho hai chân không kẹt vào hốc đá và ngửa mặt lên giúp tôi định hướng tảng đá sắp tới để có thể duỗi chân ra đạp vào để bản thân không va vào đá mà xuôi dòng nước trôi tiếp. Tôi cũng lựa cách trôi gần vào bờ để có thể lên bờ từ các tảng đá nhỏ rồi chờ thuyền raft tới để lên chèo tiếp. Do là “khách mời danh dự” nên cả đội cực kỳ căng thẳng khi tôi rơi xuống nước. Kinley cũng thế. Anh cứ gào lạc giọng “Hãy bình tĩnh! Đừng hoang mang. Tôi sẽ đến vớt bạn lên. Cứ bình tĩnh”. Tôi đáp trả “Cảm ơn nhé. Tôi đang bình tĩnh đây. Anh đừng hét nữa cho mệt”. Thế là cả hai cứ như đang cãi nhau trên dòng sông Mo Chu gầm rú.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chèo SUP (Stand – up paddling) – lạc trôi ở một nơi xa (Kỳ 2)

Gập ghềnh khó khăn và sũng nước là thế nhưng chúng tôi lại được dịp thưởng lãm gần hết những cảnh đẹp hai bên bờ sông Mo Chu. Kinley chỉ cho tôi những loại cây quý hiếm chỉ có trên núi cao và thỉnh thoảng tôi còn nhìn thấy những chú chim đại bàng núi chao lượn đầy nghệ thuật. Dòng nước có đoạn trong vắt có thể nhìn thấy tới đáy với những hòn đá tròn mà Kinley giải thích là chúng xuất hiện từ những vụ lở núi. Trôi lững lờ trên thuyền raft với hai bên là núi cao rợp bóng cây, tôi mới thực sự cảm thấy con người dù giỏi giang đến mấy vẫn là những sinh vật mong manh và yếu đuối trước thiên nhiên. Lúc nhìn thấy pháo đài Punakha Dzong, Kinley quay sang nhìn tôi cười với đôi mắt sáng lấp lánh “Chúc mừng sinh nhật! Bạn đã có một ngày sinh nhật rất tuyệt vời đấy”.

KOH YAO NOI, PHUKET – SINH NHẬT LÊNH ĐÊNH TRÊN BIỂN KHƠI

Lại một dịp sinh nhật nữa và tôi lên đường chu du, mang theo bộ ván SUP yêu quý của mình. Điểm đến chèo SUP của tôi là Koh Yao Noi, một hòn đảo nhỏ yên tĩnh trên vùng biển Phuket của Thái Lan.

Tôi đã qua độ tuổi hào hứng tiệc tùng nên tôi chọn một resort nhỏ xinh ẩn mình trên đảo với bờ biển cát trắng mịn và rất nhiều cây xanh. Khu resort này được xây theo kiến trúc đậm chất đền đài Thái Lan, mái rơm hoặc mái ngói vút cao giúp phòng thoáng gió và mát mẻ. Điều tôi thích nhất ở resort này là có rất nhiều loại cây xanh quen thuộc được trồng tạo bóng mát và trang trí cho không gian thật gần gũi với thiên nhiên. Gần đảo Koh Yao Noi có nhiều hòn đảo nhỏ hơn được dùng làm khu trò chơi nước với các hoạt động lặn biển với ống thở (snorkeling), lặn biển với bình dưỡng khí (scuba diving), dù lượn, mô tô nước, chèo kayak và du thuyền ngắm biển. Thế thì thích quá rồi, tôi vừa có chỗ ở yên tĩnh xanh mát vừa có thể tham gia hoạt động thể thao nước nếu cảm thấy hào hứng.

Buổi sáng trời nắng rất đẹp nhưng kế hoạch chèo SUP sáng sớm của tôi “phá sản” do thuỷ triều xuống thấp để lộ một bãi san hô chết bám đầy rong rêu. Nên tôi đi gặp chị quản lý resort và hỏi thăm thời gian thuỷ triều lên xuống để có thể tính toán thời điểm chèo SUP phù hợp. Sau cuộc nói chuyện thì tôi kết luận mình có thể chèo từ 8 giờ 30 phút sáng đến 1 giờ trưa và từ 3 giờ chiều đến hoàng hôn.

Tôi đã dự định chèo SUP quanh đảo, qua khỏi bến tàu và chèo về resort. Tôi mang theo giỏ chống thấm nước có hai lon nước ngọt có ga, nước khoáng, bánh snack và một túi hạt đủ loại. Tổng chiều dài vào khoảng 15 cây số với gió nhẹ, nắng lên cao và nước biển trong xanh. Thật là lý tưởng cho một ngày cuối tuần với thời tiết tuyệt đẹp như thế này. Tôi thay đồ bơi, đem theo áo phao, nón, kính râm, chờ nước lên rồi nhảy lên ván chèo bắt đầu hành trình chèo SUP quanh đảo.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chèo SUP (Stand – up paddling) – lạc trôi ở một nơi xa (Kỳ 2)

Chèo khỏi bờ được 10 phút, tôi đột nhiên nảy ra ý định sẽ chèo ra đảo nhỏ đối diện nơi đang neo 2 chiếc du thuyền cỡ nhỏ có khách đang chơi đùa và lặn snorkeling. Thế là tôi quay mũi ván SUP, hì hục chèo nhưng do ngược sóng ngược gió, nên đảo kia ngỡ rất gần nhưng hoá ra lại khá xa. Chèo được hơn 15 phút thì tôi đến chiếc du thuyền gần mình nhất. Khách trên du thuyền chủ yếu đến từ châu Âu rất ngạc nhiên khi thấy tôi. Họ hỏi tôi “thuê” ván SUP ở đâu để họ hỏi thuê vì họ cũng thích chèo SUP nhưng trên các đảo gần như chỉ có dịch vụ chèo kayak. Tôi trò chuyện một lúc với họ, cung cấp thông tin các nhóm chèo SUP ở Phuket mà họ có thể liên hệ rồi lại tiếp tục hành trình.Trước khi đi, một bạn nam người Đức bảo tôi rằng cái đảo nhỏ tôi đang nhắm đến thực chất là một bãi tắm công cộng, cực kỳ đông khách du lịch và có rất nhiều jetski (mô tô nước) và thuyền máy ra vào nên sẽ không được an toàn lắm. Nghĩ ngợi đôi chút thì tôi lại đổi ý quay về kế hoạch ban đầu: chèo quanh đảo Koh Yao Noi.

Tôi chèo xuôi theo con sóng ra hướng cầu tàu và bãi tắm công cộng trên đảo Koh Yao Noi. Đậu hai bên cầu tàu là những chiếc thuyền mộc đánh cá hoặc chở khách với kiểu dáng rất đặc trưng của Phuket mà mọi người hay thấy trên các hình ảnh về du lịch biển ở Thái Lan. Cầu tàu không phải xây bằng xi măng mà được tạo thành bởi một loạt thùng nhựa rỗng kết nối với nhau như những khối lego to lớn. Đây là một cách rất thông minh để làm cầu tàu bền theo thời gian mà không tốn quá nhiều công sức. Lúc leo lên cầu tàu đi vào bờ, bạn sẽ thấy từng bước đi bồng bềnh như trên mây do cầu tàu dập dềnh theo con sóng.

Khách du lịch đến với Koh Yao Noi chủ yếu là khách phương Tây. Trên đảo có vài chục nhà nghỉ từ đơn sơ giá 5 – 10USD/đêm đến resort với giá tầm 80USD/đêm vào mùa cao điểm. Lúc chèo sang khu nhà nghỉ, tôi thấy hàng loạt những ngôi nhà gỗ bé xíu như nhà búp bê sơn đủ màu xanh, hồng, tím, vàng rực rỡ. Ở những nhà nghỉ này, bạn chỉ có những nội thất cơ bản như giường có mùng chống muỗi, một cái quạt treo tường, cửa sổ và dàn treo quần áo. Nhà vệ sinh và nhà tắm sẽ được sử dụng chung. Xung quanh các nhà nghỉ có nhiều cây được treo sẵn võng lưới mà bạn có thể thoải mái nằm đọc sách hoặc ngủ trưa. Mỗi khu nhà nghỉ có bếp và nhà ăn chung mà khách có thể gọi món ăn đơn giản hoặc mua nước uống. Hầu hết khách du lịch “bụi” đều thích ở đây vì cực kỳ rẻ và thoải mái. Họ cũng chẳng cần nhiều tiện nghi vì họ dành thời gian đi lặn biển, chèo kayak hoặc đi trekking ở những ngọn đồi xanh trên đảo. Tôi dừng ở bãi biển này một lúc, thả cho ván tự trôi còn mình thì mở nước ngọt và bánh snack ra ăn rồi ngắm nhìn những ngôi nhà gỗ “búp bê” xinh xắn này cho “đã” mắt.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Chèo SUP (Stand – up paddling) – lạc trôi ở một nơi xa (Kỳ 2)

Nắng lên cao dần và nhiệt độ cũng “hừng hực” hơn. Tôi bỏ rác vào túi giấy và cất vào trong túi chống thấm nước rồi nhảy ùm xuống làn nước xanh mát để “hạ hoả”. Tôi bơi kéo theo ván SUP của mình nhờ dây lò xo buộc ở cổ chân để ván SUP của tôi không bị “lạc trôi” hoặc nếu lỡ đâu bị sóng hất xuống nước thì tôi vẫn có thể nhanh chóng tìm lại ván và bám vào như phao cứu sinh. Bơi chán, tôi lại leo lên ván SUP và chèo về phía resort của mình. Lúc này đồng hồ của tôi đã điểm gần 11 giờ trưa.

Tôi chèo về đến resort lúc gần 12 giờ trưa nhưng tôi chưa vào bờ ngay. Tôi ngồi trên ván SUP, lấy điện thoại ra chụp vài tấm hình rồi mở nốt lon nước ngọt còn lại để uống. Thật là một bữa chèo SUP thoải mái với cảnh đẹp, nước biển xanh, thậm chí tôi còn thấy cả rạn san hô nhiều màu sắc và cá bơi xung quanh. Cũng may nhờ có gió biển nên tôi vẫn chịu đựng được cái nóng bỏng rát xứ biển. Tôi nhìn vào mảng xanh của resort, chỉnh lại kính râm rồi tự hét lên “Happy Birthday to ME!!!”.

Và làn da của tôi đã nâu giòn suốt cả tháng sau đó.

W. TIPS

Rafting là gì?

Rafting là loại hình thể thao nước tương đối mạo hiểm. Rafting là hình thức chèo thuyền phao lớn dành cho 5 – 7người trong đó có 1người đội trưởng chịu trách nhiệm điều hướng thuyền và điều phối các đội viên. Tất cả thành viên đều phải mặc áo phao, đội nón bảo hiểm và cả áo chống nước nếu chơi raft ở nơi có khí hậu lạnh.

Rafting có nhiều mức độ từ dễ đến khó. Nếu là người mới bắt đầu nhưng có chút “máu liều”, bạn có thể chơi cấp độ 2 – 3với xoáy nước nhỏ, các tảng đá to vừa phải và dòng nước tương đối phẳng lặng. Nếu đã có kinh nghiệm, bạn có thể chơi raft ở cấp độ 3 – 5 với xoáy nước lớn, mạnh và dòng nước cuộn dữ dội hơn.

Lưu ý khi rafting 

Rafting cần tinh thần đồng đội rất cao, nhất thiết bạn phải tin và nghe lời đội trưởng. Nếu gặp xoáy lớn, bạn bám dây vào dây cáp hai bên thuyền theo tiếng hô của đội trưởng hoặc thậm chí đổ sang phía bên kia thuyền để tạo thăng bằng. Khi rơi xuống nước, bạn cần bình tĩnh vì đã có áo phao và mũ bảo hiểm. Đừng cố bơi hoặc đứng chân xuống nước vì dễ kẹt chân vào hốc đá mà bạn cần cuộn người lại như quả bóng, nằm ngửa để nhìn thấy đá và tránh, cố gắng cập vào bờ chờ thuyền tới đón. Hãy bình tĩnh và tin tưởng vào đồng đội của mình.

Chi phí

Tuỳ vào cấp độ khó mà một buổi rafting có thể tiêu tốn của bạn từ 80 – 250USD. Bạn cần liên hệ với dịch vụ rafting để biết trước về thời tiết vì bạn không thể chơi raft trong mùa mưa vì dễ gặp lũ cuốn.

>> Chèo stand – up paddling khám phá Việt Nam (kỳ 1)

Lê Hà | Wanderlust Tips

Xem thêm