Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Từ những món ăn dân dã đường phố đến những món ăn cao cấp trong nhà hàng tại Thượng Hải (Trung Quốc) đều ẩn chứa một câu chuyện về lịch sử cũng như văn hóa của “siêu thành phố” này. Một chuyến đi trải nghiệm ẩm thực tại đây sẽ ý nghĩa và thiết thực hơn cách bạn cầm một cuốn sách tìm hiểu về lịch sử của Thượng Hải.

MALA TANG THƯỢNG HẢI

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Món ăn mang cái tên lạ lùng này kì thực là tên gọi tắt của các nguyên liệu và đặc điểm nổi bật nhất trong hương vị. Mala tang có nghĩa là “tê, cay, nóng”. Bạn có thể lựa chọn các nguyên liệu ăn kèm phong phú như thịt viên, rau xanh, đậu phụ, các loại mì… miễn là dùng cùng với loại nước dùng siêu cay và nóng được các đầu bếp Thượng Hải chế biến đặc biệt.

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Mala tang bắt nguồn ở ven bờ Trường Giang. Đầu tiên là do những người kép thuyền đã tạo ra món ăn giản dị, dễ làm lại rất đặc biệt này. Từ Thành Đô đến lưu vực Xuyên Giang của Tam Hạp, do dòng nước chảy xiết, họ quyết định dừng chân tại một điểm ven sông. Để lấp đầy cái bụng cũng như xua đi cái khí lạnh mùa đông, họ xếp những chồng đá lên, đặt bình sành lên rồi nhóm củi. Múc một vài bầu nước, có rau thì cho rau, không có rau thì nhặt ít rau dại bên đường rồi cho vào, lại thêm một ít gia vị mang theo như hải tiêu, tiêu cay Tứ Xuyên vào. Cách ăn này bắt đầu lưu truyền nhanh chóng bởi vị ngon lại rất đơn giản.

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Về sau, những người buôn bán trên bến đò đã nhìn thấy được tiềm năng kinh tế từ việc buôn bán món ăn này. Nhờ sự đa dạng thực phẩm, dụng cụ bếp lò, họ tạo ra một gánh hàng đặt hai đầu bếp ở hai bên, rồi vừa đi bộ vừa gánh hàng đi bán. Dần dần, mala tang đã trở nên quen thuộc đối với người dân dọc bến đò và trở thành món ăn không thể thiếu ở Thượng Hải.

TIỂU LONG BAO

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Nguồn gốc của món ăn đặc trưng của Thượng Hải luôn là chủ đề gây nhiều tranh cãi bởi ai cũng muốn đòi chủ quyền cho một món ăn ngon như tiểu long bao. Tuy nhiên, hầu hết mọi người đều cho rằng nguồn gốc của những chiếc bánh bao nhỏ xinh bọc nước súp này bắt đầu vào khoảng năm 1875 ở vùng ngoài ô Thượng Hải. Huang Mingxian, chủ nhà hàng Ri Hua Xuan ở Nanxiang phát minh ra tiểu long bao và bày bán chúng cạnh công viên Guyi Garden. Hai nhà hàng lâu đời nhất của ông là Nanxiang Mantou Dian (khu vực Yu Garden) và Gulong (Guyi Garden).

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Vì muốn thu hút thực khách đến quán, Huang Mingxian đã sáng chế món bánh bao đặc biệt bằng cánh cho thêm thạch nước súp thịt đông lạnh vào nhân bánh bao. Khi hấp, các bọc thạch sẽ hóa lỏng và tràn đầy trong nhân bánh bao. Những miếng thạch nước thịt được cắt nhỏ nhồi vào nhân bánh trước khi hấp là bí quyết để món này trở nên khác biệt.

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Để nói về ý nghĩa của cái tên tiểu long lao thì nó xuất phát từ tên của chiếc lồng nhỏ bằng tre, chuyên dùng để hấp bánh nên gọi là lồng “tiểu long”. Món ăn này có khá nhiều loại, có loại vỏ dày, vỏ mỏng, có loại hấp, loại chiên trong chảo nóng hay cả loại nhân thịt heo, nhân thịt cua…

GÀ “ĂN MÀY”

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Trong truyền thuyết kể rằng món gà được nấu chín một cách độc đáo này là do phát minh của một người ăn xin ở Hàng Châu đến Thượng Hải từ triều đại nhà Thanh. Sau khi lấy trộm được con gà từ một trang trại địa phương, ông quyết định chôn nó trong bùn ở một bờ sông để tránh bị nhìn thấy. Nhờ đó mà người ăn xin thoát khỏi sự vây đuổi của người dân.

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Đêm đó, ông quay lại bờ sông, đào con gà từ dưới bùn lên, vì quá đói, ông không còn quan tâm gì đến lông gà, bùn đất mà đặt cả con gà lên trên ngọn lửa đang cháy. Sức nóng của ngọn lửa đã làm cứng lớp bùn đất khiến nó bám chặt vào những chiếc lông. Ông bóc lớp bùn đất, những chiếc lông cũng theo lớp bùn mà rụng hết, sau khi nếm thử thành quả, ông cho rằng đây chính là “mỏ vàng ẩm thực” mà ông cần phải khai phá.

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Câu chuyện đằng sau những món ăn nổi tiếng Thượng Hải

Để thoát cảnh đói nghèo, xin cơm hàng ngày, ông quyết định bán món gà bọc bùn ở đầu làng. Nhờ hương vị tuyệt hảo mà tiếng tăm của món gà có 1 không 2 này lan truyền rất nhanh, cuối cùng cũng đến tai Hoàng Đế. Hoàng Đế quyết định đi một chuyến tới nhà người ăn xin để thử món gà này. Kết quả là món gà “ăn mày” được chọn là món ăn nằm trong thực đơn phục vụ Hoàng Đế và triều thần trong cung đình. Từ đó, món gà “ăn mày” trở nên nổi tiếng như ngày nay.

Wanderlust Tips | Cinet

Xem thêm