Trò chuyện cùng Michael Piro – Giám đốc điều hành Indochina Capital

[Wanderlust Tips tháng 11/2018] Cùng trò chuyện với ông Michael Piro để hiểu lý do ông quyết định gắn bó lâu dài với đất nước Việt Nam cũng như những kì vọng của ông có thể góp phần đưa Việt Nam trở thành một cường quốc du lịch hàng đầu trong khu vực.

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Trò chuyện cùng Michael Piro - Giám đốc điều hành Indochina Capital - đối thoại

Chào ông, được biết ông đã có khoảng thời gian dài gắn bó với Việt Nam, ông có cảm nhận gì về vùng đất và con người nơi đây?

Tôi đã đến Việt Nam gần 13 năm trước khi còn là một chàng trai 21 tuổi đầy lạc quan, đang tìm kiếm tình yêu, sự phiêu lưu và cơ hội. Và tôi vô cùng vui mừng khi tất cả những gì tôi kiếm tìm đều có tại Việt Nam. Tôi đã yêu đất nước hình chữ S ngay từ lần đầu đặt chân tới đây vào năm 2005, đó cũng là lần đầu tiên tôi du lịch tới một vùng đất mới ngoài Bắc Mỹ. Và cũng từ thời điểm ấy, tôi đã biết rằng sợi dây liên kết giữa tôi và Việt Nam sẽ thay đổi cuộc đời tôi mãi mãi.

Việt Nam có sức hấp dẫn và năng lượng mà tôi chưa từng cảm nhận thấy ở bất kỳ nơi nào khác trên thế giới. Quá khứ đau thương nhưng hân hoan của đất nước đã tạo ra một cảm giác mạnh mẽ về lòng yêu nước. Cùng với lịch sử hào hùng, con người thân thiện và cảnh quan thiên nhiên kỳ vĩ đã khiến tôi dành trọn tình cảm cho một nơi mà tôi biết tôi có thể gọi đó là “nhà”.

Người dân Việt Nam là những người chân thành và hiếu khách nhất mà tôi từng gặp. Dù tiếp xúc với những người bán hàng rong trên hè phố hay gặp gỡ những người giữ vị trí cao trong doanh nghiệp và Chính phủ, tôi luôn cảm thấy được chào đón, được đánh giá cao và được chấp nhận ở đất nước này. Tôi cũng luôn tôn trọng và ngưỡng mộ những người Việt Nam đã trải qua nhiều nghịch cảnh nhưng vẫn lạc quan, quyết tâm và có động lực cao. Tất cả đã trở thành nguồn năng lượng truyền cảm hứng giữ tôi ở lại Việt Nam tiếp tục làm việc và sáng tạo.

Ông đã đặt chân được tới những đâu ở Việt Nam? Nơi nào gây nhiều thương nhớ nhất cho ông?

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Trò chuyện cùng Michael Piro - Giám đốc điều hành Indochina Capital - đối thoại

Tôi đã đi nhiều tỉnh thành ở Việt Nam và sau đó tôi thường dành thời gian để hồi tưởng lại những kỷ niệm trong các chuyến đi như tham quan hang Sơn Đoòng (Quảng Bình) mà tôi vừa đi năm ngoái cùng cựu Đại sứ Hoa Kỳ tại Việt Nam – ngài Ted Osius; tôi cũng đã có những trải nghiệm tuyệt vời tại Côn Đảo và Phú Quốc; hay thời gian thưởng ngoạn phong cảnh kỳ vĩ ở Sa Pa và Hà Giang. Tuy nhiên, cuối cùng thì Đà Nẵng và Hội An là những nơi chiếm vị trí đặc biệt hơn cả trong trái tim tôi.

Năm 2006, tôi bắt đầu sự nghiệp tại Đà Nẵng khi làm việc tại Indochina Riverside Towers và Hyatt Regency Danang Residences. Đây là khoảng thời gian đánh dấu mốc khá quan trọng khi tôi liên tục củng cố sự nghiệp của mình bằng sự thành công của các dự án, còn về đời sống cá nhân thì hai cậu con trai của tôi đã được sinh ra tại Đà Nẵng. Tôi hoàn toàn bị mê hoặc bởi bờ biển dài sang trọng ở thành phố bên bờ sông Hàn này. Tôi cũng có một ngôi nhà ở Đà Nẵng và trong những ngày ở đó, tôi đã nảy ra những ý tưởng sáng tạo tốt nhất trong khi tản bộ dọc theo bãi biển Đà Nẵng và lắng nghe thanh âm của đại dương.

Giờ đây, Việt Nam thực sự là nhà của tôi. Khi tôi trở về Canada, tôi đã có khoảng thời gian khá vui vẻ bên gia đình mình ở đó, thế nhưng tôi lại cảm thấy mình chỉ như một du khách và tôi luôn hạnh phúc khi được quay trở lại Việt Nam. Bởi vậy, tôi không hề có kế hoạch rời Việt Nam, tôi sẽ sống ở đây, làm việc và cam kết thúc đẩy ngành khách sạn cũng như ngành du lịch Việt Nam phát triển.

Ông nhận định như thế nào về tiềm năng du lịch Việt Nam?

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Trò chuyện cùng Michael Piro - Giám đốc điều hành Indochina Capital - đối thoại

Việt Nam có tiềm năng du lịch rất lớn. Du lịch Việt Nam đã tăng trưởng gần 30%/năm với gần 13 triệu lượt khách quốc tế trong năm 2017, tốc độ tăng trưởng này rất khả quan, song nổi bật hơn vẫn là mức tăng trưởng của lượng khách nội địa với gần 73 triệu lượt khách. Điều này cho thấy với tầng lớp trung lưu mới nổi và tăng cường đầu tư ngân sách cho ngành hàng không, chúng ta sẽ sớm được chứng kiến sự bùng nổ trong ngành du lịch địa phương. Đây cũng là điều chúng tôi rất quan tâm bởi chúng tôi đang phát triển thêm nhiều sản phẩm hướng tới khách hàng người Việt.

Trong số rất nhiều dự án ấn tượng mà ông đã thực hiện, được biết dự án gần đây nhất là chuỗi nhà hàng phong cách Nhật Bản mà sự khởi đầu ngoạn mục chính là Renkon. Vậy ý tưởng thực hiện Renkon đến từ đâu?

Tôi luôn có một niềm đam mê mạnh mẽ đối với nền văn hóa, ẩm thực và phong cách sống của cả hai nước Nhật Bản và Việt Nam. Ở một mức độ nào đó, cả hai nền văn hóa này đã góp phần làm nên tôi của ngày hôm nay. Trong thời gian ở Việt Nam, tôi đã dành rất nhiều thời gian cùng vào bếp với các đầu bếp Nhật Bản để khám phá hương vị các món ăn và kỹ thuật nấu nướng của họ. Tôi cũng đã thưởng thức những món ăn đường phố Việt Nam hấp dẫn nhất và tìm kiếm các trải nghiệm ẩm thực cao cấp trên khắp Việt Nam.

Xét trên nhiều phương diện, Renkon là một sự phản ánh hành trình của chúng tôi ở Việt Nam, một sự tán thưởng dành cho nền văn hóa đô thị, những con người năng động cần cù và sự tiếp nối liên tục để làm chủ tương lai trong khi các giá trị quá khứ vẫn được giữ gìn. Người dân và năng lượng của Việt Nam đã truyền cảm hứng cho Renkon, và chúng tôi hy vọng đó là điều mà Việt Nam có thể tự hào.

Ông có thể chia sẻ thêm vài nét ấn tượng nhất về nhà hàng Renkon?

Tạp chí du lịch Wanderlust Tips Trò chuyện cùng Michael Piro - Giám đốc điều hành Indochina Capital - đối thoại

Dựa trên thị hiếu và sự yêu mến của người Việt dành cho văn hóa và ẩm thực Nhật Bản, cũng như tốc độ phát triển du lịch ngày càng tăng tại TP. Hồ Chí Minh, chúng tôi xây dựng nhà hàng đầu tiên theo phong cách Izakaya hiện đại (một quán để ngồi lại và uống rượu sake của người Nhật Bản) mang tên Renkon, có nghĩa là ngó sen, một trong những biểu tượng nổi bật của Việt Nam.

Tọa lạc tại quận 1, TP. Hồ Chí Minh, nhà hàng Renkon nằm trong khu tổ hợp nhà hàng 3 tầng The Refinery. Vị trí độc đáo này không chỉ gợi lên văn hóa ngõ hẻm của Việt Nam, mà còn nằm ngay trong khu vực giải trí sầm uất ở trung tâm thành phố trên đường Hai Bà Trưng. Mang phong cách Izakaya hiện đại, nhà bếp của Renkon nổi bật với việc sử dụng bếp than hoa trắng truyền thống Nhật Bản – binchotan trong một thiết kế mở, có quầy bar sôi động cung cấp thực đơn đồ uống độc đáo, tập trung làm nổi bật các loại Sochu cocktail với nhiều lựa chọn rượu sake phong phú, được nhập trực tiếp từ các nhà sản xuất rượu Nhật Bản.

Chúng tôi giữ mối quan hệ lâu bền với các nhà sản xuất rượu Nhật để đảm bảo sự độc quyền đối với một số loại sake ngon nhất thế giới cũng như sự trải nghiệm độc nhất vô nhị chỉ có tại Renkon. Thực đơn có các món nhậu Nhật Bản dùng chung, kết hợp với đồ uống tuyệt vời, một phong cách thường thấy trong các bữa ăn gia đình truyền thống của người Việt.

Ông có gặp khó khăn gì không trong quá trình cho ra đời Renkon?

Bây giờ, thách thức lớn nhất của chúng tôi là định hướng thị hiếu khách hàng vì concept của nhà hàng khá mới lạ và chưa thực sự quen thuộc với thị trường địa phương, tuy nhiên phản hồi ban đầu chúng tôi nhận được là khá tích cực và điều này đã khích lệ chúng tôi rất nhiều.

Cảm ơn ông vì những chia sẻ ý nghĩa, chúc ông luôn thành công với những dự định sắp tới!

Wanderlust Tips

Xem thêm