Qatar: Viên ngọc quý của Trung Đông

[Wanderlust Tips 08/2019] Hạ cánh xuống sân bay quốc tế Hamad giữa miền sa mạc Trung Đông đầy nắng gió, tôi ngạc nhiên khi thấy thấp thoáng những hạt mưa trên cửa sổ máy bay. Cứ ngỡ rằng ở cái xứ sở bốn bề là sa mạc, những cơn mưa là điều hiếm hoi có thể xảy ra hoặc chăng do tôi may mắn. Tôi đã nhầm, hóa ra sa mạc cũng có mùa đông, mùa đông những năm gần đây có khi xuống dưới 10oC và xuất hiện những cơn mưa ngập đường ngập phố. Trải nghiệm về Qatar của tôi bắt đầu từ những điều bất ngờ như vậy.

DOHA: QUÁ KHỨ VÀ TƯƠNG LAI

Thủ đô Doha tựa như một bức tranh phản chiếu các giai đoạn của thời gian: quá khứ và tương lai. Mọi sự thay đổi của thời gian chỉ cách nhau vài cây số qua vịnh Doha. Những con thuyền gỗ truyền thống của người dân bản địa từng là phương tiện để phát triển kinh tế bằng nghề đánh cá và bắt ngọc trai, giờ đây chúng được chuyển sang chủ yếu phục vụ khách du lịch muốn trải nghiệm cảm giác lênh đênh trên sóng vịnh với những giai điệu âm nhạc Ả Rập giữa hai mặt hiện đại và cổ kính của thủ đô Doha. Ngồi trên thuyền nhìn sang những tòa nhà chọc trời với đủ các hình dáng và màu sắc khác nhau, rất nhiều du khách đã phải thốt lên rằng giống Hồng Kông, Thượng Hải hay New York quá! Còn tôi, tôi thấy chúng mang đậm màu sắc chỉ của riêng Doha, của riêng Qatar bởi tôi thực sự ấn tượng khi tất cả những khối nhà ngất ngưởng kia chỉ mới được xây dựng từ khoảng hơn 20 năm trở lại đây, còn trước đó nơi này chỉ là mênh mông sa mạc đất cằn sỏi đá. Thế mới thấy sự giàu có, tốc độ xây dựng chóng mặt và độ “chịu chơi” của đất nước này.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Qatar: Viên ngọc quý của Trung Đông

Đại diện cho hình ảnh Doha trong quá khứ còn là chợ cổ Souq Waqif, được mệnh danh là chợ cổ đẹp nhất khu vực Trung Đông, với kiến trúc mang đậm chất cổ kính Ả Rập được bảo tồn và tu sửa kỹ lưỡng. Souq Waqif tái hiện lại phiên chợ cổ Ba Tư xưa, đưa du khách như bước vào những câu chuyện kỳ bí trong “nghìn lẻ một đêm”. Vô số những con ngõ nhỏ giao nhau nơi các cửa hàng bán từ A đến Z, từ những món đồ lưu niệm, đồ cổ, quần áo bản địa đến gia vị Ả Rập hay cả thú nuôi. Souq Waqif đẹp nhất vào ban đêm khi các hàng quán lên đèn, tạo nên một không gian lung linh khó có thể phân biệt giữa hiện tại và quá khứ.

Nếu là một người Hà Nội, chắc hẳn bạn đã từng trải nghiệm nhâm nhi cốc cà phê, điếu thuốc, ngắm phố phường bên Hồ Gươm vào những buổi tối. Điều đó nếu xảy ra ở Doha thì chắc chắn là ở trên những con phố cổ của Souq Waqif này, khi bạn tận hưởng mùi hương thơm đậm chất Ả Rập của những cây shisha, uống một ly karak – một loại trà sữa kiểu Ả Rập trong khi ngắm nhìn và thưởng thức âm thanh của phiên chợ Ba Tư cùng những điệu nhảy truyền thống trên đường phố.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Qatar: Viên ngọc quý của Trung Đông

NIỀM TỰ HÀO CỦA NGƯỜI DÂN QATAR

Lạc trong những con ngõ nhỏ của thời cổ xưa dẫn tôi đến một địa điểm chắc chỉ có tại những quốc gia giàu có Trung Đông. Đó chính là bệnh viện chim ưng, nơi tập trung giới thượng lưu của Qatar, những chàng trai mặc áo thobe và trên tay là vật nuôi – những con chim ưng kiêu hãnh. Sở hữu chim ưng vừa là sở thích đắt tiền cũng là niềm tự hào của những chàng trai Ả Rập đam mê thú nuôi chim ưng săn bắt. Một con chim ưng phát triển hoàn toàn có thể tiêu tốn của chủ đến khoảng 250.000 Riyal Qatar (khoảng 1,5 tỷ đồng). Những con chim ưng có khả năng thính giác cực tốt và có thể nhìn xa gấp 10 lần so với con người, vì vậy chúng luôn được che mắt để bảo vệ khỏi phản ứng với kích thích thị giác và sẽ được tháo che mắt cho đến khi chúng sẵn sàng đi săn. Đối với chim ưng, săn bắt là đặc tính trong gen và môn thể thao huấn luyện chim ưng săn bắt có nguồn gốc từ Iran cách đây hơn 5.000 năm, sau đó được bộ lạc Bedouin sống trên sa mạc đem đến Qatar.

Ngoài niềm tự hào về việc sở hữu chim ưng như vật nuôi, người dân Qatar, đặc biệt là nam giới, còn có một niềm tự hào và kiêu hãnh cao với trang phục dân tộc của họ, được gọi là thobe. Đó là một chiếc áo dài thường là màu trắng có hình dáng cổ áo như một chiếc sơ mi. Chiếc cổ áo sơ mi đặc trưng trên thobe truyền thống của người Qatar là điểm phân biệt rõ ràng nhất giữa thobe của các nước lân cận như Oman (cổ tròn), UAE (cổ tròn), Kuwait (cổ vuông).

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Qatar: Viên ngọc quý của Trung Đông

BĂNG QUA NHỮNG CỒN CÁT

Du lịch Qatar sẽ không trọn vẹn nếu bạn chưa đến với sa mạc và trải nghiệm xe 2 cầu trên cồn cát – một loại thể thao mạo hiểm và cũng là dịch vụ du lịch nổi tiếng tại các nước Trung Đông. Anh chàng tour guide Ali người Ai Cập đưa chúng tôi đến bờ biển Sealine cách Doha 70km vào một buổi chiều đầy nắng. Trong khi chờ Ali xả hơi bánh xe để có thể đua xe trên cồn cát, chúng tôi được mời chào cưỡi lạc đà 15 phút với giá 20 Riyal Qatar (~120.000VND). Ngồi trên lưng lạc đà, tôi đi dạo trong khung cảnh hoàng hôn ngoạn mục, nơi đường chân trời giao thoa giữa đất trời và biển, nơi những tia sáng cuối cùng của hoàng hôn đang nhuộm vàng những cồn cát. Đó là một trong những cảnh thiên nhiên yên bình nhất tôi được ngắm nhìn.

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Qatar: Viên ngọc quý của Trung Đông

Sau khi chiếc xe 2 cầu Land Cruiser của Ali đã sẵn sàng, chúng tôi bắt đầu hành trình khám phá sa mạc. Chúng tôi leo lên những cồn cát trắng vàng chót vót, cao đến nỗi không nhìn thấy đỉnh ở đâu. Thế nhưng không quá lâu để chúng tôi đạt tới điểm cao nhất, đứng trên đỉnh cồn cát, phóng tầm mắt ra xa là sa mạc như trải dài vô tận với những cồn cát quanh co dập dềnh như những con sóng trên đất liền.

Ali là một tay lái xe dẫn động 4 bánh cừ khôi, bắt đầu những pha biểu diễn bằng những đợt phóng nhanh điêu luyện, lao thẳng từ những cồn cát cao hơn tòa nhà 10 tầng xuống những lòng chảo cát, hay những pha nghiêng xe 45 độ giữa một bên là cồn cát ngất ngưởng và một bên là biển Inland xanh biếc, khiến ai cũng thót tim và bắt đầu gào thét vì sự phấn khích. Ali dừng xe tại một đỉnh đồi cát cao nhất để chúng tôi có thể chụp ảnh hoàng hôn trên nền bầu trời xanh thẳm cùng biển Inland bao la tuyệt đẹp. Biển Inland còn được gọi là Khor Al Adaid, đây là vùng biển duy nhất trên thế giới được tạo nên bởi nước biển dâng và xâm nhập từ vịnh Ả Rập.

Những dấu chân của chúng tôi in sâu vào cát trắng mịn nhưng chỉ sau vài giây gió cát hòa quyện vào nhau lấp đầy những vết chân như chưa bao giờ từng xuất hiện. Đây là lần đầu tiên tôi được nhìn thấy mặt trời hoàng hôn gần và to đến như vậy, ánh mặt trời hồng tím lan khắp đường chân trời đầy mê hoặc. Tôi nắm một đụm cát để gió thổi bay từ những ngón tay về phía mặt trời đỏ rực…

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Qatar: Viên ngọc quý của Trung Đông

DOHA VÀ NHỮNG KẺ LƯU LẠC NHỚ NHÀ

Trải nghiệm cuối cùng của tôi tại Doha thực sự không giống như một khách du lịch. Hai người bạn người Việt Nam chở tôi băng qua con đường ven biển Corniche dài hơn 7 cây số với gần như tất cả những kiến trúc mang tính biểu tượng của Qatar như cung điện Hoàng gia Emiri Diwan, Bảo tàng Quốc gia, Bảo tàng Nghệ thuật Hồi giáo, Tháp Doha,… Sau đó, xe rẽ vào con đường nhỏ không một bóng đèn, chúng tôi dừng lại tại một quán trà di động để mua mang đi 3 ly trà karak và một chiếc bánh chapatti (bánh bột mì kiểu Ả Rập khác với kiểu của Ấn Độ). Xe tiếp tục đi sâu đến cuối con đường để tới một địa điểm rất đông người tập trung. Đây thực chất là một cầu cảng bị bỏ hoang, nay đã được kè bê tông chắn sóng, nơi này thường chỉ có những người sống ở Doha mới biết đến.

Leo lên đê chắn sóng và tìm một vị trí riêng, xung quanh chúng tôi là những người ngồi theo nhóm, theo cặp, có cả những người chỉ ngồi một mình. Đa số tất cả mọi người đều là người nước ngoài đang sinh sống và làm việc tại Qatar (hơn 94% dân số Qatar đều là người nước ngoài tới định cư). Rất nhiều trong số họ, cả những người đến từ các nước châu Âu và Bắc Mỹ, đến với mảnh đất Qatar sa mạc này vì môi trường công việc và môi trường sống tốt hơn, mức lương cao hơn. Dù đến từ đâu thì chắc chắn ai cũng sẽ có lúc nhớ nhà. Khi đó, họ lại đến bờ kè này, một nơi giống một hòn đảo hoang được bao quanh bởi sóng nước, vừa ngồi trò chuyện vừa nhâm nhi cốc trà karak mang vị nồng của gừng, vị thanh của trà, vị béo ngậy của sữa. Đắm chìm trong bóng tối và hướng ánh mắt ra xa ngắm nhìn cảnh tượng lung linh ánh sáng muôn màu của thành phố Doha – nơi họ đang sống, rồi lại nhớ về quê hương – nơi họ sinh ra…

Tạp chí Du lịch Wanderlust Tips Qatar: Viên ngọc quý của Trung Đông

W.TIPS

THÔNG TIN CHUNG

Những năm đầu của thế kỷ 20, Qatar chỉ là một quốc gia nghèo với ngành công nghiệp chính là đánh bắt ngọc trai thủ công trên những chiếc thuyền gỗ. Đến những năm 1950- 1960, dưới sự bảo hộ của Anh, Qatar bắt đầu giàu lên nhờ khai thác dầu khí và kể từ khi chính thức độc lập năm 1971, Qatar đã phát triển vượt bậc trở thành đất nước có GDP/ đầu người cao nhất thế giới. Từ một viên ngọc trai trắng thô sơ, Qatar đã dần trở thành một viên ngọc quý hiếm với vẻ đặc biệt trong khu vực Trung Đông, xứng đáng là nơi để khách du lịch ghé thăm và khám phá.

THỜI TIẾT

Thời tiết thích hợp nhất để du lịch Qatar vào mùa đông từ tháng 11 đến tháng 3 năm sau. Nhiệt độ trung bình rơi vào khoảng 18-28oC phù hợp với du lịch thăm quan thành phố. Nhiệt độ mùa đông tại các khu vực sa mạc vào buổi đêm có thể hạ xuống dưới 10oC nên các bạn chú ý đem áo khoác nếu lưu trú lại các lều trại trên sa mạc. Khách du lịch nên cân nhắc khi du lịch Qatar vào giữa mùa hè, nhiệt độ tháng 6-7 có thể lên đến trên 50oC.

DI CHUYỂN

Tới Qatar: Hiện nay, hàng tuần có các chuyến bay từ Việt Nam xuất phát từ Hà Nội và TP.HCM tới Qatar. Thời gian bay khoảng hơn 7 tiếng.

Trong Qatar: Phương tiện chính để đi lại trong Qatar là taxi hoặc uber. Mặc dù có xe bus khá hiện đại nhưng thường vắng khách do các bến chờ xe bus ngoài trời và hệ thống bến xe bus không nhiều, khá bất tiện vào mùa hè. Từ sân bay về trung tâm thành phố các bạn có thể đặt taxi hoặc uber với giá khoảng từ 15-20USD tùy địa điểm khách sạn.

TIỀN TỆ

Đơn vị tiền tệ tại Qatar là Riyal Qatar. Tỷ giá đổi: 1QAR = 6.500đ. 1USD = 3,65QAR. Việc đổi tiền tại Qatar khá thuận lợi với điều kiện phải có hộ chiếu, bạn có thể đổi tiền tại sân bay, khách sạn hoặc các địa điểm du lịch với sự chênh lệch tỷ giá không quá nhiều. Ngoài ra, các bạn có thể sử dụng thẻ tín dụng tại nhiều địa điểm du lịch, nhà hàng, hay các khu mua sắm.

MUA SẮM

Trung tâm mua sắm là đặc sản của Qatar. Do thời tiết nắng nóng vào mùa hè nên Qatar xây dựng rất nhiều trung tâm mua sắm tích hợp với các khu vui chơi giải trí, ăn uống xung quanh Doha để phục vụ người dân cũng như khách du lịch. Danh sách các trung tâm mua sắm lớn bao gồm:

  • Villagio được xây dựng mô phỏng thành phố Venice của Ý với các ngôi nhà được trang trí màu sắc và con kênh nằm bên trong trung tâm thương mại. Villagio là một quần thể trung tâm mua sắm lớn bao gồm các hãng thời trang hàng hiệu trung bình đến cao cấp. Đây cũng là một trong những địa điểm thu hút đông khách du lịch.
  • Galeries Lafayette thuộc chuỗi trung tâm thương mại của Pháp nằm trong quần thể Làng Văn hóa Katara với các hãng thời trang cao cấp. Đặc biệt, xung quanh Galeries Lafayette được trang bị hệ thống điều hòa ngoài trời hiện đại khiến nhiệt độ xung quanh khu vực này ít hơn nhiệt độ thực tế 5-7OC, tạo điều kiện thuận lợi cho khách du lịch mua sắm vào những ngày hè.
  • Al Hazm là khu trung tâm mua sắm, ăn uống được xây dựng toàn bộ bằng cẩm thạch theo phong cách châu Âu. Đây là nơi quy tụ các hãng thời trang cao cấp và là địa điểm ưa thích của giới thượng lưu Qatar.
  • Doha Festival City, bao gồm siêu thị nội thất IKEA.
  • Ngoài ra còn phải kể tới Mall of Qatar, Ezdan Mall…

ẨM THỰC

Ẩm thực Qatar giống ẩm thực của các nước Ả Rập Hồi giáo trong khu vực Trung Đông với các món như đùi cừu nướng, cơm cừu hầm đi kèm cùng các món salad. Nếu bạn là tín đồ của đồ ngọt hãy một lần thử kunafa – bánh phô mai chảy kiểu Ả Rập rất thơm ngon.

CÁC ĐỊA ĐIỂM THAM QUAN TẠI DOHA

Khách du lịch khi đến Doha thường sẽ thăm quan một số các bảo tàng nổi tiếng như:

  • Làng Văn hóa Katara là quần thể các kiến trúc văn hóa từ các khu vực khác nhau trên thế giới như: thế giới Ả Rập, văn hóa thời kỳ La Mã, kiến trúc châu Âu hiện đại… với rất nhiều các phòng triển lãm tranh ảnh, nghệ thuật, văn hóa.
  • Bảo tàng Quốc gia Qatar là một trong những bảo tàng có kiến trúc độc đáo nhất tại Qatar và trên thế giới, với kiến trúc bông hoa hồng đá trên sa mạc. Bảo tàng hoàn thiện sau gần một thập kỷ xây dựng, chi phí ước tính gần 450 triệu USD. Bảo tàng Quốc gia Qatar sẽ đem đến cho khách thăm quan cái nhìn về sự giao thao văn hoá, kế thừa di sản và phát triển tương lai của Qatar.
  • Bảo tàng Nghệ thuật Hồi giáo mang đến bộ sưu tập thú vị về văn hóa, nghệ thuật Hồi giáo. Đặc biệt, bảo tàng có vị trí nằm giữa Vịnh Doha nên du khách tới đây có thể chiêm ngưỡng quang cảnh đẹp ấn tượng, một bên là thành phố hiện đại với những tòa nhà chọc trời, một bên là khu chợ cổ cổ kính lưu giữ nhiều nét đẹp văn hóa truyền thống.
  • Bảo tàng Sheikh Faisal Bin Qassim Al Thani là một trong những bảo tàng tư nhân lớn nhất thế giới với các bộ sưu tập hiện vật độc đáo. Bảo tàng cách trung tâm thành phố khoảng 30 phút đi taxi

LƯU TRÚ

Xung quanh khu vực Souq Waqif có rất nhiều các khách sạn với giá cả tầm trung bình. Từ đây, khách du lịch cũng có thể dễ dàng đi bộ sang khu chợ cổ.

Đối với những khách du lịch thích lưu trú tại các khách sạn cao tầng cao cấp, khu vực City Center sẽ là địa điểm lý tưởng với rất nhiều các khách sạn 5 sao khác nhau.

Hà Nguyễn | Wanderlust Tips

Bình luận Facebook
Greg Gaines Authentic Jersey